IO 2004: Bettini mistrzem olimpijskim ze startu wspólnego

Włoch Paolo Bettini pokonując na finiszu Portugalczyka Sérgio Paulinho został mistrzem olimpijskim w wyścigu ze startu wspólnego. 56. finiszował Tomasz Brożyna.

17 rund po 13,2 km przyszło pokonać 144-osobowemu peletonowi z pięcioma Polakami: Tomaszem Brożyną, Sławomirem Kohutem, Dawidem Krupą, Radosławem Romanikiem i Sylwesterem Szmydem.

Na każdej z pętli, zlokalizowanej w samym centrum zabytkowej części Aten, należało zmierzyć się z trzema podjazdami, na początek półtorakilometrowym Alexandras (2,7 km; początkowo 2-3%, pod koniec 5%), po zjazdach blisko dwukilometrowym Licavitos (6,5 km; pierwsze 500 m 8%, miejscami 10%) oraz pod koniec niewielkim ale prowadzący marmurową kostką (przez 1 km) odcinkiem w okolicach Akropolu (11,2 km). Dodatkowo pierwsze 600 metrów ostatniego kilometra nieznacznie wiodło pod górę (3%). W sumie trasa trudna technicznie, miejscami bardzo kręta i wąska, zarówno na zjazdach jak podjazdach. Skalę trudności podnosiła pogoda, temperatura na starcie sięgała 31 stopni C, później zbliżając się do 40.

Kolarze rozpoczęli jazdę spokojnie, chcąc się zapoznać z warunkami i trasą na jakiej przyszło im rywalizować. Mimo tego już po 5 km doszło do pierwszej kraksy w której m. in. ucierpieli José Ivan Gutiérrez Palacios (Hiszpania), mistrz świata Igor Astarloa (Hiszpania) i Michael Boogerd (Holandia). Dwaj ostatni w wyniku doznanych obrażeń musieli się wycofać.

Na Licavitos zaatakował Victor Pena (Kolumbia), za którym skoczyło ośmiu innych zawodników, w tym Pozzato (Włochy), Julich (USA) i Krupa, który w reprezentacji Polski miał kontrolować sytuację przez pierwsze godziny wyścigu. Akcja ta nie przetrwała długo, cały peleton rozpoczął drugą rundę.

Tam, podjeżdżając obok Akropolu, do pracy zabrał się Magnus Bäckstedt. Szwed bez problemu oderwał się od całej grupy. Na końcu drugiej pętli wypracował 36 sekund przewagi, którą powiększał. Po 3. pętli wynosiła ona 1.59, 4. - 3.13, 5. - 3.23.

6. okrążenie rozpoczęło się atakiem Richarda Virenque. Francuz szybko odrabiał stratę do Bäckstedta, mijając Licavitos tracił jeszcze 2.26, a na linii kończącej kolejną rundę - 2.16. Dalej znajdował się Laszlo Bodrogi (Węgry) - 2.47, peleton - 3.50.

Węgier dołączył do Virenque. Para ta 8. pętlę rozpoczynała 1.24 za Szwedem, zasadnicza grupa - 3.30. Bäckstedt oglądał się za siebie, czekając na wsparcie zbliżającej się do niego dwójki. Tak też się stało zaraz na początku 9. rundy. W peletonie sytuację starała się kontrolować drużyna niemiecka, która powoli podkręcała tempo, co na najtrudniejszym z podjazdów podzieliło na moment grupę. Na 10. okrążenie wjechała ona 1.42 po trójosobowej czołówce.

Kolejny wjazd na Licavitos wykorzystał Andreas Klöden (Niemcy), znów mocno rozciągając peleton. Polscy kolarze nie radzili sobie najlepiej, spadając na jedne z ostatnich pozycji. Po zjeździe niewielką przewagę zdobyła dwójka Hiszpanów - Igor González de Galdeano i Alejandro Valverde, po nich atakowali kolejni kolarze. Wszystko to sprawiło, że przewaga Bäckstedta, Virenque i Bodrogiego zmniejszyła się do 19 sekund, a po kilku pierwszych kilometrach 11. rundy ich akcja została zakończona.

Z przodu znaleźli się Luis Laverde (Kolumbia) i Georg Totschnig (Austria), do których dołączyli Andrei Mizourov (Kazachstan), Romans Vainsteins (Łotwa), Bobby Julich (USA), Joachim (Luksemburg), Unai Etxebarria (Wenezuela), Cristian Moreni (Włochy), Hushovd (Norwegia), Igor González de Galdeano (Hiszpania), Philippe Gilbert (Belgia), Axel Merckx (Belgia), Vjatjeslav Ekimov (Rosja) i Max van Heeswijk (Holandia). Kończąc 11. pętlę mieli w zapasie 28 sekund.

Wszystko to nie trwało długo, prowadzenie szybko się zmieniało, na czele utrzymali się Unai Etxebarria (Wenezuela) i Cristian Moreni (Włochy), do których na początku 13. okrążenia dojechali Robbie McEwen (Australia), Ryan Cox (RPA), Ciaran Power (Irlandia) i Martin Elmiger (Szwajcaria). Zasadnicza grupa, w której pozostawali jeszcze Krupa i Brożyna, traciła wówczas 41 sekund, a po kolejnych 13 km - 38 sekund.

Na 15. rundę wjechał praktycznie cały peleton. Rozpoczęły się w końcu poważne ataki, na Licavitos przyspieszył Paolo Bettini (Włochy), sprawdzając dyspozycję swoich rywali. Wysoko jechali m. in. Jan Ullrich (Niemcy), Alexandre Vinokourov (Kazachstan) i Valverde, ale to nie była jeszcze decydująca akcja.

Przedostatnią pętlę na czele rozpoczęła czwórka: Paolini (Włochy), Arvesen (Norwegia), Merckx (Begia), Hoj (Dania), 12 sekund przed Popovychem (Ukraina) i 29 sekund przed niewielkim już peletonem (bez polskich reprezentantów). Szybko znów się wszystko połączyło, jeszcze przed Licavitos. Tam ponownie zaatakował Bettini, za którym utrzymał się niespodziewanie tylko Sérgio Paulinho (Portugalia).

Współpraca między tą dwójką znakomicie się układała, na finałową rundę wpadli 24 sekundy przed zasadniczą grupą. Przewaga rosła przed Licavitos do 42 sekund. Na podjeździe Włoch starał się zgubić Portugalczyka, ale nie powiodła mu się ta sztuka. 4 km przed końcem przewaga cały czas przekraczała 40 sekund. Za ich plecami kontratakował Axel Merckx starający się uratować brązowy medal.

Na finiszu Bettini z Paulinho bardzo zwolnili, co rusz oglądając się do tyłu, na zbliżającego się Belga. W końcu zaatakował Portugalczyk, Włoch po chwili go doszedł, minął i pewnie zwyciężył. Trzeci Merckx, a z finiszującej grupy najszybszy Erik Zabel (Niemcy).

Ateny, 224,2 km; 14 sierpnia 2004:

1 Paolo Bettini (Italy)               5.41.44 (39.4 km/h)
2 Sergio Paulinho (Portugal)             0.01
3 Axel Merckx (Belgium)                  0.08
4 Erik Zabel (Germany)                   0.12
5 Andrej Hauptman (Slovenia)                 
6 Kim Kirchen (Luxembourg)                   
7 Roger Hammond (Great Britain)              
8 Frank Hoj (Denmark)                        
9 Kurt-Asle Arvesen (Norway)                 
10 Alexandr Kolobnev (Russia)                
11 Robbie McEwen (Australia)                 
12 Markus Zberg (Switzerland)                
13 Ciaran Power (Ireland)                    
14 Marcus Ljungqvist (Sweden)                
15 Julian Dean (New Zealand)                 
16 Frank Schleck (Luxembourg)                
17 Max Van Heeswijk (Netherlands)            
18 Tyler Hamilton (USA)                      
19 Jan Ullrich (Germany)                     
20 Thomas Voeckler (France)                  
21 Serhiy Honchar (Ukraine)                  
22 Georg Totschnig (Austria)                 
23 Kyrylo Pospyeyev (Ukraine)                
24 George Hincapie (USA)                     
25 Bo Hamburger (Denmark)                    
26 Tadej Valjavec (Slovenia)                 
27 Nuno Ribeiro (Portugal)                   
28 Bobby Julich (USA)                        
29 Martin Elmiger (Switzerland)              
30 Gerhard Trampusch (Austria)               
31 Santiago Botero Echeverri (Colombia)      
32 Michael Barry (Canada)                    
33 Stuart O'Grady (Australia)                
34 Unai Etxebarria (Venezuela)               
35 Alexandre Vinokourov (Kazakhstan)         
36 Luis Felipe Laverde Jimenez (Colombia)    
37 Evgeni Petrov (Russia)                    
38 Daniele Nardello (Italy)              0.19
39 Luca Paolini (Italy)                      
40 Peter Van Petegem (Belgium)               
41 Erik Dekker (Netherlands)             0.45
42 Romans Vainsteins (Latvia)            1.19
43 Gorazd Stangelj (Slovenia)            1.36
44 Laurent Brochard (France)             2.29
45 Benoit Joachim (Luxembourg)               
46 Cristian Moreni (Italy)                   
47 Alejandro Valverde (Spain)                
48 Richard Virenque (France)                 
49 Philippe Gilbert (Belgium)                
50 Uros Murn (Slovenia)                      
51 Gerrit Glomser (Austria)              3.37
52 Karsten Kroon (Netherlands)           5.29
53 Sergey Yakovlev (Kazakhstan)          7.04
54 Ruslan Ivanov (Moldavia)              8.51
55 Lars Michaelsen (Denmark)                 
56 Tomasz Brożyna (Poland)                   
57 Yasutaka Tashiro (Japan)                  
58 Rene Andrle (Czech Republic)              
59 Sergey Lagutin (Uzbekistan)               
60 Nicki Soerensen (Denmark)                 
61 Janek Tombak (Estonia)                    
62 Murilo Fischer (Brazil)                   
63 Jan Svorada (Czech Republic)              
64 Jens Voigt (Germany)                      
65 Ondrej Sosenka (Czech Republic)           
66 Igor Pugaci (Moldavia)                    
67 Filippo Pozzato (Italy)                   
68 Yaroslav Popovych (Ukraine)               
69 Ryan Cox (South Africa)                   
70 Andrey Kashechkin (Kazakhstan)            
71 Martin Riska (Slovakia)               9.44
72 Gustav Erik Larsson (Sweden)              
73 Andrey Mizourov (Kazakhstan)              
74 Laszlo Bodrogi (Hungary)             15.01
75 Dawid Krupa (Poland)                 18.41
DNF Levi Leipheimer (USA)                    
DNF Goncalo Amorim (Portugal)                
DNF Oscar Freire (Spain)                     
DNF Igor Gonzalez De Galdeano (Spain)        
DNF Sylvain Chavanel (France)                
DNF Michael Rasmussen (Denmark)              
DNF Charly Wegelius (Great Britain)          
DNF Thomas Lovkvist (Sweden)                 
DNF Erki Putsep (Estonia)                    
DNF Jeremy Yates (New Zealand)               
DNF Andris Nauduzs (Latvia)                  
DNF Mark Scanlon (Ireland)                   
DNF Matej Jurco (Slovakia)                   
DNF Viatcheslav Ekimov (Russia)              
DNF Gordon Fraser (Canada)                   
DNF Christophe Moreau (France)               
DNF Sławomir Kohut (Poland)                  
DNF Amir Zargari (Iran)                      
DNF Jose Ivan Gutierrez (Spain)              
DNF Wim Vansevenant (Belgium)                
DNF Marc Wauters (Belgium)                   
DNF Michael Rogers (Australia)               
DNF Fabian Cancellara (Switzerland)          
DNF Gregory Rast (Switzerland)               
DNF Servais Knaven (Netherlands)             
DNF Victor Hugo Pena Grisales (Colombia)     
DNF Morten Hegreberg (Norway)                
DNF Tiaan Kannemeyer (South Africa)          
DNF Jose Isidro Chacon Diaz (Venezuela)      
DNF Dimitar Gospodinov (Bulgaria)            
DNF Evgeny Vakker (Kyrgyzstan )              
DNF Andreas Kloden (Germany)                 
DNF Michael Rich (Germany)                   
DNF Jason McCartney (USA)                    
DNF Baden Cooke (Australia)                  
DNF Matt White (Australia)                   
DNF Rubens Bertogliati (Switzerland)         
DNF Denis Menchov (Russia)                   
DNF Vladimir Duma (Ukraine)                  
DNF Yuriy Krivtsov (Ukraine)                 
DNF Radosław Romanik (Poland)                
DNF Sylwester Szmyd (Poland)                 
DNF Julian Winn (Great Britain)              
DNF Maxim Iglinskiy (Kazakhstan)             
DNF Bernhard Eisel (Austria)                 
DNF Candido Barbosa (Portugal)               
DNF Magnus Backstedt (Sweden)                
DNF Andrus Aug (Estonia)                     
DNF Thor Hushovd (Norway)                    
DNF Mads Kaggestad (Norway)                  
DNF Heath Blackgrove (New Zealand)           
DNF Robin Reid (New Zealand)                 
DNF Marcio May (Brazil)                      
DNF Eric Wohlberg (Canada)                   
DNF Alexandre Usov (Belarus)                 
DNF Marcelo Arriagada (Chile)                
DNF Kam-Po Wong (Hong-Kong)                  
DNF Ivan Stevic (Serbia & Montenegro         
DNF Michal Hrazdira (Czech Republic)         
DNF Robert Hunter (South Africa)             
DNF Shinri Suzuki (Japan)                    
DNF Abbas Saeidi Tanha (Iran)                
DNF Jaan Kirsipuu (Estonia)                  
DNF Luciano Pagliarini Mendoca (Brazil)      
DNF Stuart Dangerfield (Great Britain)       
DNF Vladimir Karpets (Russia)                
DNF Igor Astarloa (Spain)                    
DNF Michael Boogerd (Netherlands)            
DNF Marlon Alirio Perez Arango (Colombia)