Mario Cipolini pobił Franceso Cerezo

Mario Cipollini został przed piątym etapem Vuelta a Espana wykluczony z wyścigu, za uderzenie zawodnika grupy Vitalicio Seguros - Francisco Javiera Cerezo. Poszkodowany dostał w twarz - założono mu trzy szwy, ale może kontynuować jazdę.

'Super Mario' miał pretensje do Cerezo o przyblokowanie na finiszu 4. etapu. Mówił, że następnego dnia wywiązała się między nimi dyskusja, podczas której został obrażony.

Cipollini kilka godzin po całym wydarzeniu przeprosił Cerezo w hiszpańskim radiu:

Wiem, że zachowałem się skandalicznie, Francisco jeżeli możesz, wybacz mi. Nie jest w moim charakterze tak postępować

- powiedział Włoch.

Cipollini został również zawieszony przez swoją grupę - Saeco. Jej dyrektor sportowy Claudio Corti powiedział:

Całe wydarzenie bardzo zaszkodziło dobremu wizerunkowi naszej grupy, którą budowaliśmy wiele lat, również dzięki postawie Cipolliniego. Dlatego zdecydowaliśmy się zawiesić Mario w prawach zawodnika na czas nieokreślony. Jestem bardzo zmartwiony całym wydarzeniem i chciałbym bardzo przeprosić zawodnika Vitalicio Seguros, kierownictwo grupy, organizatorów Vuelty i wszystkich hiszpańskich kibiców, którzy zawsze gorąco nas dopingowali.